追放選挙 #8「家族になった日」

アリスがいなくなった後、この部屋の主である女の子がいないことに気づいた要。
部屋を見渡してみましたが見つからないので、アリスを呼んでみることに。


「アリス」

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呼べばすぐ来ると言っていたけど、本当にすぐ来たのにはびっくりです。

あまりの速さに要も少し不審に思ったようですが、今は女の子の居場所の方が大事なのでどこにいるのか聞いてみると、眠かったのかベッドの中で寝ていました。

アリス
「なに、それだけ?」


「あの子の名前は?俺たちのデータは調べたんだろ」

アリス
「その子のデータはないよ。だから名前も知らない」

アリスは綿密に計画を立てているはずなのに、この子の情報だけはないようです。
文字が赤く見えないので嘘ではないようですが、一体どういうことなんだろう?

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名前、と聞いて要はぬいぐるみについている首輪を見て、「ノーリ」とつぶやきました。
それは未彩がぬいぐるみにつけた名前のようです。

アリス
「ノーリちゃんね、はいはい」
「じゃ、そう登録しておくよ」

アリスにとって名前は記号のようなもので、なんでもいいらしい。
(アリスという名前もここの遊園地、アリスランドからとったらしいし)

 

 

 

その後、食事を取った要たち。
要が食事カートを外に出そうと廊下に出たところで、苺恋に会いました。

苺恋
「あ、要!」

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苺恋
「その部屋って…」


「記憶がないっていう、あの子の部屋だよ」

苺恋
「記憶が戻ったの?」


「あの後…ちょっとあって」
「そのことで、ちょっと話したいことがあるんだけど」

苺恋はどこでもいいというので、そのまま部屋に招き入れました。

 

 

記憶のない女の子(ノーリ)は食事のあと、また眠ってしまったようです。

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「アリスが、いつまでもあの子とかその子じゃ呼びにくいし」
「名前を付ければ、って言ったから」

苺恋
「確かに、そうかもね」
「でも、どうしてノーリなの?」

要がぬいぐるみを見せましたが、「ぬいぐるみ?」と不思議そうな顔をする苺恋。
やっぱり苺恋には未彩の記憶はないようです。


「彼女が持ってたんだ」
「首のプレートに名前があって、それがノーリだったから」

苺恋
「うん、いい名前だと思うよ」
「それで、どうしてこの子…ノーリちゃんを?」

要は展望ラウンジで見つけたことを話し、保護したいと思っていることを伝えました。
記憶も、生きる手段もなく、何の罪もない存在だから、と。

要はどうしても許せない9人を殺し、あの場にいなかったノーリと、あの場にいてただ一人妹を助けようとしてくれた苺恋を守りたいと思っているようです。
その結果、要は罪人となり罰を受けることになったとしても…その覚悟はあるらしい。

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「…ありがとう」
「苺恋に協力してもらいたいことが、たくさんあるから」
「俺もできる限り協力するけど、ノーリのことを頼みたいんだ」

苺恋
「ノーリちゃんを?でも、どうすればいいの?」


「ただ、ノーリが普通に生活できるようになるまでは…守ってあげたい」
「それを邪魔しようとする、すべてから」

これから始まる選挙や、それに参加する人から守りたいようです。
自分で何もできないノーリは狙われやすいからね(´ω`)
それに、暴力は禁止だけど終わりが近くなれば人なんてどうなるか分からないから、と。

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「選挙に参加して、ここにいない九人を――すべて殺す」

聞きたいことはたくさんあるはずなのに、要を信用して黙って話を聞いてくれていた苺恋ですが、いきなり『9人を殺す』と言い出した要を心配してか「まさか…ウィルスのせいなの?」と聞いてきました。


「違う…それよりもっと酷い理由なのかもしれない」

苺恋
「その理由って?」


「ごめん、それは言えないんだ」
「アリスと取引したから」

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記憶を消されないためにも、未彩のことは苺恋にも言えません。
普通だったらなんで?どうして?と聞いてきそうな感じがしますが、苺恋は何も聞いてきませんでした。

 

 

 

――昔、ある夏の昼下がり。

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「それでいいんだ。俺たち三人だけが、家族なんだから」

未彩
「お兄ちゃんも、未彩も、苺恋お姉ちゃんと家族なの?」


「そうだ。これから、ずっと」

この日から3人は家族になったらしい。
好きだとか、恋だとか、曖昧な関係ではなく、血で繋がった家族に。
だから苺恋は要を裏切らないし、要も苺恋を裏切らないんだとか。

 

 

これは…その…
お互いの両親がいなくなったから、とか再婚したからってわけじゃなさそうですね。
“が”繋がった、のではなく血“で”繋がった家族というところ。
お互いに裏切らないと信用していることろから察するに…
要と苺恋でお互いの親を殺した説ある…?
もしそうなら、アリスが言ってた過去に人を殺した人がいる、っていうのはこの2人の事?
うーん、謎だ…(´ω`)

 

 

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